媽媽的數學題

媽媽的數學題final

自從懷孕後,我就常在想,有了寶寶之後,到底要在家當全職媽媽,還是要出去工作。
從教育成本的角度:受了那麼多教育、念了那麼多書,不出去工作,在家當全職媽媽多可惜啊!
從個人成長的角度:如果不出去工作,跟社會脫節,以後跟先生會越來越沒話說,會影響到婚姻幸福喔!
從人際互動的角度:當全職媽媽忙碌、孤單又缺乏成就感,出去工作又有收入、又有自己的社交圈,輕鬆多了。
從金錢報酬的角度:家裡多一份收入,才能過更好的生活啊!

成本計算再計算
讀了多年商管的我,決定要從經濟學的角度好好分析,並計算兩件事的成本,再決定出去工作或在家當媽媽。這個分析是以寶寶三歲之前、尚未上幼兒園為前提假設。
首先,從實際支出的觀點。若是出去上班,勢必要有人幫忙顧寶寶,這樣的情形又分成:1) 有家人可以幫忙帶,支出為零。2) 沒有家人幫忙,需要請保姆或送托兒所,需幼顧費用。
我既沒有家人可幫忙,所以需請保母或送托兒所,因此我的收入扣掉所有生活開銷,必須大於幼顧費。這是首先要考慮的。
但出去工作,付出的成本並不只限於有形的幼顧費,還有無形的工作壓力;獲得的收益,除了工資,也包括成就感及個人成長等。把成本與收益放在天平的兩端兩相比較,是否仍覺得值得呢?比如說,雖然工資大部分要花在幼顧費,但若是從工作得到的成就感及踏實感,遠大於必須承擔的壓力;或是這份工作已經很熟練,所以工作壓力小,工資穩定,又可以出去透透氣;總的來說,就是工作的效益大於工作成本,所以做這份工作是值得的。

效益考量再考量
但除此之外,出去工作,就不能在家陪寶寶,這也是一項隱藏的成本。把這項因素放進去,出去工作的前提就變成:
工作的效益 > 工作的成本 + 犧牲與寶寶相處的時間。
這個當媽媽的數學題裡,有許多東西是難以計算與衡量的。每一個媽媽在考慮這些要素的時候,會給予每項變數不同的輕重衡量,加上自身的處境,比如家裡是否非常需要雙份收入、有沒有家人幫忙幼顧等,也都不一樣。關於與寶寶相處的時間及品質,跟寶寶在一起時間多的在家媽媽,有更多機會影響他的發展,如箴言22:6所說:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」但在一起的時間多,每天消磨在孩子的大小事中,若因此感到煩悶,而失去耐心愛心。相比之下,沒辦法花那麼多時間陪伴寶寶的上班媽媽,或許更珍惜與孩子同在的時間。

神的賞賜加供應
從聖經的觀點來看,詩篇127篇第3節說到:「兒女是耶和華所賜的產業;所懷的胎是他所給的賞賜。」所有的媽媽都在照護、經營上帝給我們的產業,並不會因著是否領取有形的收入,而有損育兒的重要性與價值。而詩篇127篇第1節更指出:「若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力;若不是耶和華看守城池,看守的人就枉然警醒。」每位媽媽的體力及愛心都是有限的,在過分疲累的情況下,較容易對孩子失去耐心,說出不該說的話、做出不該做的事。成為母親之後,我時時想著怎麼養育女兒,才能輕鬆、自在,保有她尚未來臨前的生活品質。當母親這件事,真的是上帝用來打破我的有限與自私,讓我不能再一昧為自己而活,學習捨己的功課。
從選擇的觀點來看,當個全職媽媽或是出去工作,乃是在媽媽與孩子的各自需要間,取得適當的平衡。但仔細思想,不論全職媽媽或在職媽媽,真正的問題在於,我們都需要從上帝支取智慧,進行育兒這項艱鉅的工作,在人的有限與軟弱中,體會上帝無限的供應,並在其中操練靈命的成長和成熟。

(作者畢業於台大及Talbot School of Theology。曾從事專利服務、軟體系統開發等工作。 )

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